Warriors Bounce Back To Clinch Western Conference Title And Force Finals Rematch Against Cleveland Cavaliers

The Golden state Warriors have bounced back from a 3-1 series battle to clinch the Western conference title with an impressive game 7 victory over Okc Thunder. As they have all season long, OKC left the painful past behind them and opened with a 24-19 lead after the first quarter that made it clear Game 6 was a distant memory. Their defensive length and versatility, yet again, made things tough on this vaunted Warriors offense that shot just 34.8% (eight of 23). Thompson, whose 11-threepointer performance had put given Golden State this chance, missed all four of his shots. Thompson helped the Warriors stay afloat when their offense was stagnant yet again, hitting four threepointers in a row after missing his first seven shots. Curry was on point early, tallying 12 points and five assists, but he was in rare company. The Thunder, having let the Warriors crawl within four, used an 8-0 run to extend the lead to 45-33 – Adams hit a bucket in the lane, Westbrook converted a three-point play, Durant buried a jumper from the left during, and Adams added a free throw. But the finish, as was so often the case for them this season, left much to be desired. Warriors’ 29-12 period all came from offensive plays – the Curry three from deep on the right wing as Ibaka closed that cut the deficit to five, the Thompson three on the right wing over Adams, the Iguodala three from the right that came after Curry beat Durant baseline and curled a perfect pass to his teammate, and certainly the Curry three that followed on the right wing that tied it 54-54.But it was their defense – that stifling effort that forced the Thunder to miss 14 of 19 shots – that put them up 71-60 and on the verge of the Finals return. ALSO READ: Payet Scores Last Gasp Freekick To Lead France Past Cameroon Curry finished with 36 points (13 of 24 shooting overall, seven of 12 from three-point range), eight assists and five rebounds. His fellow Splash Brother Klay Thompson – whose Game 6 performance brought them to this point – had six three-pointers in a 21-point outing. As a team, the Warriors hit 17 of 37 from three-point range. In Game 6 and 7 combined, the Warriors were 38 of 82 from three. Oklahoma City shot 38.2% overall, with Durant the only starter with an efficient night (27 points on 10 of 19 shooting). Russell Westbrook had a nightmare finish to his season, hitting just seven of 21 shots (to go with 13 assists).

NBA: Westbrook Powers Thunder To Vital 3-1 Series Lead To Leave Warriors On The Brink

Oklahoma City Thunder are now just one win away from the NBA Finals series after a 118-94 victory over the Golden State Warriors. OKC now have a 3-1 lead with three games remaining in the Western Conference finals, and had Steven Adams to thank as the hosts outmuscled and outworked their star-studded opponents.Adams and his Oklahoma City Thunder, behind a blazing performance from point guard Russell Westbrook, thumped the Warriors 118-94 at Chesapeake Arena to take a 3-1 series lead. New Zealand’s sportsman of the moment is now just one win from a first trip to the NBA Finals, and the defending champs must win three straight to avoid elimination on the back of their historic 73-win regular season.The Thunder had exploded via a 42-27 second period into a 72-53 halftime lead. It equalled the record haul set last game and was the first time since the 1987 Lakers that a team had posted back-to-back 72-point halves in the NBA playoffs. The Warriors closed to within six points on the back of Thompson’s thirdquarter barrage, but the Thunder steadied to lead by a dozen (94-82) at the final break, and cruised to victory from there.Westbrook was magnificent, outplaying MVP Steph Curry (a quiet 19 points on six-of-20 shooting) with his first triple-double of the playoffs. The explosive point guard had 36 points, 11 rebounds, 11 assists and four steals, and was unstoppable when he wanted to be.Durant chipped in with 26 points, 11 rebounds, four assists and four steals as the dialled-in Thunder defence forced 21 turnovers and grabbed 16 steals to set up a procession of fast-break opportunities. ALSO READ: French Open: Djokovic, Serena Williams Breeze Through To The Next Round Roberson’s career night of 17 points (7/12 FG), 12 rebounds and five steals was an emphatic response to the narrative early in the season that he needed to be benched because the Warriors weren’t guarding him.Serge Ibaka added 17 points and seven boards and Dion Waiters provided the early scoring thrust off the bench to finish with 10 points.Thompson’s 26 points apart, failed to fire once again. Draymond Green, the serial crotch-kicker who was so lucky to avoid suspension for his low-blow on Adams in game three, had a second straight horror game (six points, six turnovers, one-of-seven shooting) and the champs now have all sorts of soul-searching to get through ahead of game five. “We have to play like the world champions on Thursday, it feels like we’re kind of timid out there.” Thompson said. “It’s a long way from over. That’s what our mindset is.You can’t discredit what they did. They used their length and forced us into about half of those turnovers tonight.”One more thing to be impressed about in terms of the Thunder: they’re beating the Warriors big, and they’re smashing them small. Over the last two games OKC’s lineup of Westbrook, Waiters, Roberson, Durant and Ibaka has outscored the Warriors 91-35. That’s beating the champs at their own game.